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La Tierra era una bola de nieveLa Tierra era una "bola de nieve" hace 716 millones de años

Un grupo de geólogos de la Universidad de Harvard en los Estados Unidos ha demostrado que el hielo oceánico se extendió hasta el Ecuador hace 716,5 millones de años.

Francis A. Macdonald y su equipo llegaron a esta conclusión tras analizar la composición y el magnetismo de rocas tropicales halladas en el extremo nordeste de Canadá que mostraban depósitos glaciales, y que hace 716,5 millones de años estaban al nivel del mar en los Trópicos, a unos 10 grados de latitud. Debido al elevado albedo del hielo, el modelo climático ha predicho que si el hielo del mar en alguna ocasión llegara a los 30 grados de latitud del ecuador, todo el océano se congelaría de inmediato, aseguro el autor principal, que demostró de esta manera que la investigación permitió suponer "de modo bastante seguro" que había hielo en todas las latitudes durante la glaciación de Sturtian.

Lo más increible es que "el registro fósil sugiere que todos los principales grupos eucariotas, con la aparente excepción de los animales, habían aparecido con anterioridad a la glaciación Sturtian", señaló Macdonald. Y si existió una Tierra bola de nieve, ¿cómo es posible que sobrevivieran los eucariotas? ¿Fue la glaciación de Sturtian la que impulso el desarrollo y el origen de los animales? Incluso en una Tierra convertida en "bola de nieve" habría gradientes de temperatura, y es bastante probable que el hielo fuese dinámico: que fluyera, se debilitara y formara áreas locales de agua abierta, proporcionando de esta manera refugios para la vida, subrayo Macdonald. "Desde el punto de vista de la evolución no siempre es negativo para la vida en la Tierra admitir situaciones extremas", sugieren los investigadores, que dieron a conocer su investigación en la revista Science.


Fuente: muyinteresante.es

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